portuguese prison photo project

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The hidden – time – light

In his photography, Luis Barbosa adopts the perspective of detainees; his photographs transform in a hard black and white contrast their emotional world. The deep black in his pictures attracts the eye of the observer, who finds himself searching for further details: was there something more? Luis Barbosa leaves in obscurity or in blinding light what he keeps hidden; he plays with the imagination of the beholder. It is his personal photographic style, his world of pictures, which he has perfectly translated in this project. Fade in, fade out, keep hidden – aren’t these the characteristics of offenders? In his maximum abstraction in black and white there is no nuance, no place for a grey world, which must wait outside. Here rule only black and white, lies or truth, hope and dread, faith in justice and the unfairness of everyday life behind bars. He plunges the faces of detainees into the dark to reflect the anonymization process of the prison. The light means freedom. Light dazzles through the windows, and the stronger the light, the deeper the shadows of the bars. His subjects are mostly at close range and reveal the exiguity of detention. It is the small things of daily life which make life in close confinement a little easier: a letter, a cigarette, a game of cards, here a picture of a saint, there one of a skimpily dressed woman. And always these clothes, hanging everywhere, like most of the prisoners who hang around condemned to idleness.

Daniel Fink
O oculto – tempo-luz
Na sua fotografia, Luis Barbosa adopta a perspectiva dos detidos; Suas fotografias transformam num contraste preto e branco o seu mundo emocional. O preto profundo das suas fotografias atrai o olhar do observador, que se encontra em busca de mais detalhes: houve algo mais? Luis Barbosa deixa na obscuridade ou na luz ofuscante o que ele mantém escondido; Ele joga com a imaginação do observador. É o seu estilo fotográfico pessoal, o seu mundo de imagens, que ele traduziu perfeitamente neste projecto. Enfraquecer, desaparecer, manter escondido – essas não são as características dos infractores? Na sua abstracção máxima em preto e branco não há nuance, não há lugar para um mundo cinza, que deve esperar do lado de fora. Aqui governa apenas preto e branco, mentiras ou verdade, esperança e pavor, fé na justiça e injustiça da vida quotidiana atrás das grades. Ele mergulha os rostos dos detidos no escuro para reflectir o processo de anonimização da prisão. A luz significa liberdade. A luz deslumbra pelas janelas, e quanto mais forte a luz, mais profundas as sombras das grades. Seus assuntos são principalmente de perto e revelam a exiguidade da detenção. São as pequenas coisas da vida quotidiana que tornam a vida em confinamento um pouco mais fácil: uma carta, um cigarro, um jogo de cartas, aqui uma foto de um santo, uma de uma mulher pouco vestida. E sempre essas roupas, penduradas em todos os lugares, como a maioria dos prisioneiros condenados à ociosidade.
Daniel Fink

 

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